Breve historia de las marcas: Victorinox

Logo VictorinoxLa historia de Victorinox es al mismo tiempo la de la legendaria navaja Suiza. Aunque dicha marca no era la única que producía aquel accesorio que terminó volviéndose inmensamente famoso, ciertamente ayudó a lanzar a la fama este popular artículo que aún hasta nuestros días mantiene intacto su legado. Empezando por la perfección en el diseño y fabricación de estas herramientas en cada una de sus piezas (además de su practicidad, versatilidad y elegancia), Victorinox es un sello que honra la cultura y los valores de una industria tan famosa como la relojera en el país Helvético.

Gracias en parte a que sus navajas evocan piezas de ingeniería tan sofisticadas como los mismos relojes, Victorinox empezaría poco a poco un ascendente camino desde que vio la luz a finales del siglo XIX. Con el paso de los años y su vinculación directa con hechos tan trascendentes como la segunda guerra, el popular producto fabricado por la empresa se convertiría en un icono emblemático y representativo de Suiza. Hoy en día, Victorinox ejemplariza además una marca que ha sabido reinventarse sabiendo trasladar de forma efectiva el prestigio y distinción asociada a sus navajas a una amplia gama de productos que van desde cuchillería, hasta relojes, ropa y accesorios para viajeros.

La famosa navaja: su nacimiento

Una de las primeras navajas SuizasLa primera navaja hecha en Suiza nacería a petición del ejército de dicho país. Dado que como parte de la dotación que usaban los soldados se requería este tipo de accesorios, las navajas eran un elemento indispensable, no obstante, hubo un tiempo durante el cual estas debían ser pedidas a Alemania a raíz que la industria local estaba poco desarrollada para atender los demandantes requerimientos en calidad y cantidad del ejército. Sin embargo esta situación cambiaría en 1889. En ese entonces se introduciría un nuevo rifle el cual para ser desmontado, requería el uso de un destornillador. Así la solución para responder a esta nueva necesidad sería la de incorporar varios elementos en uno solo. Además de la navaja y el ahora necesario destornillador, la idea era crear una herramienta que también tuviera un escariador y un abrelatas que ayudara a los soldados a la hora de consumir sus raciones de alimento.

De esta manera hacia 1891 la empresa que recién había creado un hombre llamado Karl Elsener se encargaría de llevar a cabo esta labor.

Karl Elsener

La empresa en sus comienzos

En efecto esta empresa que recién estaba empezando y que apenas había logrado sobrevivir durante sus primeros años, tendría el desafío de atender los demandantes requerimientos del ejército Suizo. Esta se llamaba entonces Elsener Swiss, y sería la precursora de la marca Victorinox. Si bien en principio estuvo a cargo de toda la producción de navajas, cerca de dos años más tarde el ejército abriría espacio a otro proveedor a fin de no caer en favoritismos y crear algo de competencia que le permitiera hacer mejores negociaciones.

Origen del nombre Victorinox

Elsener Swiss, el nombre con que inicialmente se conocería la primera empresa Suiza proveedora de navajas para el ejército de dicho país, cambiaría dos veces de nombre. La primera ocasión fue en 1909 cuando su fundador Karl Elsener cambió el nombre de la empresa a Victoria en honor de su madre que recién había fallecido. Luego en 1921 volvería a cambiar su nombre cuando fue descubierto el acero inoxidable. En esa ocasión la abreviación del término Francés inoxydable (inox), se fusionaría con el Victoria dando lugar al famoso Victorinox.

Victorinox y Wenger

Curiosamente uno de los hechos que más llama la atención dentro de esta historia, fue precisamente aquel al que ya habíamos hecho referencia sobre la elección de un segundo proveedor de navajas por parte del ejército Suizo poco después de que la empresa de Karl Elsener se encargara de proveer estas de forma exclusiva. Motivada con el ánimo de evitar fricciones entre los cantones de habla Francesa y Alemana (territorios Suizos donde se encontraban Wenger y Victorinox respectivamente), esta decisión hizo que entrara en escena otra marca también hoy reconocida, la cual claramente también se pudo beneficiar del gran prestigio alcanzado por las navajas.

Si bien ambas marcas tenían su propia identidad que las distinguía, en esencia la diferencia que se podía encontrar entre los modelos diseñados por una y otra marca apenas era perceptible en la medida que ambas debían cumplir con los mismos requerimientos y especificaciones establecidas por el ejército.

Por su parte, mientras Victorinox se promovía como “La navaja original del ejército Suizo”, Wenger usaba el eslogan: “La navaja genuina del ejército Suizo”.

Logo y eslogan Victorinox

El logo de Victorinox, la cruz dentro del escudo, fue creado el mismo año del fallecimiento de la madre de Elsener para evitar falsificaciones

 

Logo y eslogan wenger

Logo y eslogan de Wenger, la otra marca fabricante de la navaja Suiza

Posteriormente hacia el año 2005, Victorinox compraría Wenger y con ello pasaría a ser el único fabricante de navajas Suizas. No obstante la marca Wenger aún sigue presente en el mercado con otros productos y accesorios como relojes y maletines.

La navaja Suiza adquiere fama en otros ejércitos e instituciones

La navaja del ejército Suizo o Swiss Army Knife, como sería conocida por el ejército Norteamericano, muy pronto también cobraría fama entre los ejércitos de otros países. Entre ellos, las tropas Estado Unidenses ayudarían a volver ampliamente populares las navajas durante la segunda guerra mundial cuando se volvieron un elemento imprescindible para los soldados. Asimismo otro tipo de instituciones como los cuerpos de bomberos de diferentes países e incluso la NASA, llegaron a incorporar estos populares accesorios dentro de la dotación de bomberos y astronautas con navajas hechas a la medida de sus propias necesidades.

Modelo especial de navaja para bomberos

Modelo especial de navaja creado para bomberos

Modelo de navaja creado para el ejército

Modelo de navaja creado para el ejército

Estrategias de diversificación

Reloj VictorinoxA pesar del gran éxito que había tenido la marca, esta vendría a diversificarse recién llegada la última década del siglo XX en Estados Unidos cuando entra al mercado de los relojes con la marca Swiss Army en el año de 1989. Sin embargo, esta necesidad empezaría a hacerse mucho más evidente cuando en 2001 los atentados contra las torres gemelas hicieron que las personas ya no pudieran portar sus navajas dentro de sus equipajes. Como resultado las ventas de los populares accesorios se vieron seriamente afectadas especialmente en los Duty Frees de los aeropuertos.

Así, para contrarrestar el efecto de dicha situación, la marca empezaría a diversificarse y a incursionar en otras categorías que incluyen cuchillería, relojes, equipaje, moda, frangancia, entre otros accesorios.

Por su parte, para combatir el problema asociado con las navajas en el equipaje, Victorinox creó una herramienta especial sin hoja.

Gracias a esta situación que vivió la compañía, comprendieron el peligro que tenía depender de un producto fuerte como las navajas, pero al mismo tiempo pudieron darse cuenta de todo el potencial que podía desarrollar la marca, al incursionar en otras categorías a las que pudo trasladar de forma efectiva el prestigio y reputación que por años había ayudado a crear su producto estrella.

Para la muestra, estos son sólo algunos de los productos que ha venido desarrollando Victorinox durante los últimos años. Gracias a esta estrategia de diversificación, la marca ha mermado la dependencia de un producto como las navajas y logrado expandirse e incursionar con éxito en otros mercados en donde gracias al posicionamiento construido durante años con su principal producto, está logrando tener gran éxito.

Productos Victorinox

    Administrador de Empresas, emprendedor, blogger y especialista en marketing de contenidos. Community Manager de Bien Pensado.

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