Breve historia de las marcas: KitchenAid

Cocina sustentada en la construcción de diferenciales

Sin duda, el batidor KitchenAid es, por mucho, el artículo individual de cocina más vendido de su línea de productos y uno de los más conocidos en el mundo. Pero, ¿qué lo hace tan codiciado en la lista de registro de todos productos? ¿Qué diferencia a esta marca con otras dedicadas a la elaboración de enseres de cocina?

Por un lado, esta marca existe desde 1919, además cuenta con accesorios para todas las tareas imaginables, como la fabricación de pasta, la trituración de queso y el relleno de salchichas. El mezclador KitchenAid es la mejor herramienta de cocina desde la perspectiva de la crítica especializada, pero seamos honestos, la verdadera razón por la que es tan amado este batidor, es porque viene en 25 colores increíbles, desde mandarina hasta pistacho. Pero vamos a revisar un poco la historia de esta marca y de este icónico producto.

La historia de KitchenAid comienza cuando Herbert Johnson, un ingeniero de la Corporación Hobart, observó a un panadero trabajando y mezclando la harina para el pan con la mano de forma forzada, y decidió que debía haber una mejor manera de hacerlo. Entonces, se propuso desarrollar un mezclador automático y en 1914, Hobart lanzó el H5 industrial de 60 cuartos. El H5 finalmente se abrió paso en todas las cocinas de barcos de la Armada de los Estados Unidos.

Crédito Foto: KitchenAid

El origen de un nombre

En 1920, la compañía lanzó la primera versión para el consumidor: un modelo de 10 cuartos que también fue el primer “KitchenAid”. Según cuenta la historia, una esposa de uno de los ejecutivos de la compañía llevó el mezclador sin nombre a casa para probarlo, y regresó diciendo “No me importa cómo lo llames; todo lo que sé es que es la mejor ayuda de cocina (KitchenAid: Ayudante de Colombia) que he tenido”.

Comienzan las ventas

El mezclador se comercializó inicialmente para las amas de casa en las granjas y se vendía principalmente en ferreterías. KitchenAid finalmente construyó una fuerza de ventas puerta a puerta femenina, pero el precio de US$200 hizo que la batidora fuera difícil de vender. Sin embargo en la década de 1930, KitchenAid logró ocupar el lugar de la mucho más barata Sunbeam MixMaster, de la época.

Durante la próxima década, la compañía presentó algunas versiones actualizadas: Progresivamente más pequeñas y ligeras, pero no más baratas.

Crédito foto: KitchenAid

Llega a la empresa un adelantado a su tiempo: Egmont Arens

Editor, artista, diseñador e “industrial humaneer” de renombre mundial, Egmont Arens recibió el encargo de diseñar un mezclador de bajo costo para cada cocina. Arens fue el editor de arte de Vanity Fair y conocido por su diseño y empaque de productos centrados en el consumidor.

La especialidad de Arens consistía en diseñar productos que se vendían bien, desde un tocadiscos hasta un encendedor de cigarrillos y un cochecito de bebé. Su lista de clientes incluía General Electric, Fairchild Aircraft y General American Transportation Company. También fue un maestro de convertir los dispositivos prácticos en obras de arte; un gran ejemplo de esto es la máquina de cortar carne que había diseñado previamente para Hobart.

Arens transformó efectivamente a una batidora que era tan hermosa que era irresistible, y el Model K fue lanzado en 1937 con gran éxito. Su elegante y moderno mezclador estaba muy adelantado a su tiempo, y estableció el estándar de diseño todavía empleado por KitchenAids 80 años después. Hasta el día de hoy, todos los componentes de KitchenAid son compatibles con el conector frontal de cada mezcladora fabricada desde 1937.

El diseño clásico ha cambiado poco en 80 años, a excepción de los colores que cambiaron para 1955. El ya irresistible mezclador se convirtió rápidamente en un clásico de culto, ya que el color pop llevó a casa la ventaja estética de KitchenAid sobre sus competidores. La empresa continúa presentando nuevos colores y versiones, como la serie especial Artisan, para mantener fresco el diseño clásico.

Diseño Egmon Arens. Crédito foto: KitchenAid

Nuevos horizontes

Para 1949, KitchenAid había dejado de vender batidoras de puerta en puerta, que siempre se vendían todas las Navidades para establecer varias fábricas. Estando en pleno auge KitchenAid decidió agregar un nuevo producto a su colección: Lavavajillas. Este era similar a la batidora, ya que ahorraba mucho trabajo manual y tenía una gran demanda de cocinas en todo Estados Unidos.

En 1985, KitchenAid compró Chambers Company, que agregó una gama de cocinas a la marca. Finalmente, Whirlpool tomó posesión de KitchenAid en 1986, que agregó refrigeradores a su línea de productos más tarde ese año. En la década de 1980, KitchenAid saltó a la vanguardia al obtener el respaldo de chefs famosos y poner en el mercado un envidiable mezcladora de cobalto azul en 1988.

También durante este tiempo, la compañía comenzó a desarrollar planes para comercializar una línea completa de electrodomésticos de gran tamaño bajo el nombre de KitchenAid, que se introducirán a través de una estrategia de marketing agresiva, de acuerdo con el presidente de la empresa Glen S. Olinger, afluente y “consciente de la calidad” de los consumidores. También se exhibió por primera vez toda la línea en la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas en Dallas a principios de enero de 1987. Al poner los electrodomésticos a disposición del público en general en la primavera, la compañía ofreció altos márgenes de ganancia a los distribuidores seleccionados que llevaban toda la línea de electrodomésticos. También ayudaron en la construcción de exhibidores de tiendas, algunos de los cuales presentaban unidades de cocina de tamaño completo, totalmente equipadas con electrodomésticos KitchenAid.

Cocina completa KitchenAid. Crédito foto: KitchenAid.

La estrategia de marketing

La estrategia fue doble: En primer lugar, KitchenAid esperaba enfatizar la calidad de sus productos vendiendo solo a concesionarios “orientados a la calidad”, en lugar de aquellos que se enfocaban en el volumen de ventas y precios bajos. En segundo lugar, la compañía esperaba desalentar a los clientes de “seleccionar sus electrodomésticos” de una variedad de marcas a favor de, en palabras del ex presidente de KitchenAid, Ken Kaminski, “seleccionar una única línea completa de electrodomésticos de gama alta”. Kaminski señaló en su momento que los clientes podrían entonces beneficiarse de tener “una cocina completa con electrodomésticos con colores y estilos coordinados, y un punto de contacto para ventas, entrega, uso y cuidado, y servicios posteriores a la venta”.

La estrategia de marketing fue un éxito, y destacó un crecimiento rápido e impresionante en todas las categorías de productos desde la adquisición de Whirlpool. El mezclador tradicional se vendió en números récord a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, y la principal línea de electrodomésticos ha experimentado un crecimiento anual de dos dígitos desde su debut.

En 1987 asumió como C.E.O, David R. Whitwam, cuya estrategia incluyó una reorganización de las subsidiarias de Whirlpool. El otrora grupo de electrodomésticos centralizado, que incluía las marcas KitchenAid, Whirlpool, Roper y Estate, se dividió posteriormente en unidades independientes de negocios: Dispositivos de presupuesto comercializados por Roper and Estate; Whirlpool representaba la marca de rango medio; y KitchenAid siguió siendo la línea premium de electrodomésticos.

Procesador total de comida. Crédito foto: KitchenAid

En 1988 KitchenAid había logrado un total de US$308 millones en ventas, y tres años más tarde se vendían electrodomésticos KitchenAid en casi 4,000 puntos de venta minorista, aproximadamente el 30 por ciento de todos los puntos de venta en el país. En este momento, las divisiones de marcas se reorganizaron nuevamente, esta vez en un North American Appliance Group (NAAG), creado para distinguir las marcas estadounidenses de las crecientes internacionales de Whirlpool.

Al aumentar su presupuesto de publicidad en un diez por ciento en 1990, KitchenAid también desarrolló una campaña de publicidad televisiva que resultó rentable. Al año siguiente, la compañía comenzó a emitir una serie de anuncios con una reunión de tres generaciones de una familia que se congregaba en la cocina, que está llena de electrodomésticos KitchenAid que han perdurado a lo largo de los años. Los expertos en publicidad notaron que la descripción sentimental de una reunión familiar tradicional fue particularmente efectiva durante un tiempo en el cual Estados Unidos estaba involucrado en una serie de conflictos externos y los consumidores se sentían identificados con una marca que los representaba en su historia. Además, los anuncios de KitchenAid recibieron una gran cantidad de exposición ya que la compañía había comprado la mayor parte de su espacio publicitario durante los principales programas de noticias en el prime time.

A pesar de las recesiones económicas durante 1990 y 1991, que afectaron especialmente a la industria de fabricación de electrodomésticos, KitchenAid siguió siendo un componente rentable de Whirlpool, ganando cuota de mercado constantemente.

En cuanto al consumidor de los años 90, más sofisticado y preocupado por la calidad, KitchenAid también abrió un centro de diseño en St. Joseph, Michigan, que se comprometió a mejorar el producto a través de estudios de mercado. A medida que el marketing global se volvió cada vez más importante, KitchenAid también exploraba los diseños y la tecnología utilizados por los fabricantes de electrodomésticos en todo el mundo, después de haberse establecido como el principal comercializador de electrodomésticos premium.

Soluciones integrales que brinda kitchenAid hoy

KitchenAid hoy

Hoy en día, Kitchenaid es conocida por ser la marca preferida de los chefs como Martha Stewart y Julia Child. Los electrodomésticos de la famosa marca se pueden encontrar en los grandes almacenes de todo el mundo, y se prefiere el nombre KitchenAid en la mayoría de las listas para regalos de boda. Incluso se puede comprar un mezclador rosa que recauda fondos para la investigación del cáncer de mama. Con una historia tan larga y colorida, no es de extrañar que tantos consumidores prefieran Kitchenaid en sus hogares. Pero más allá de una línea de herramientas insuperables para la cocina está la solidez de una marca construida sobre bases de calidad.

Lecciones KitchenAid

  • Lograr soluciones que vayan a sectores de producción real logra productos perennes, inolvidables.
  • Diseñar y diseñar bien para que su recordatorio gire en torno a la emoción que despierta el pensar en su producto.
  • Trabajar alrededor de las tradiciones que nos unen como sociedad, esto nunca será una inversión en vano.
  • Lograr estrategias de mercadeo que abarquen el mayor número de beneficiados, donde el último elemento a tener en cuenta sea la ganancia.
  • Las alianzas son definitivas para el crecimiento de una compañía; estas permiten además de los beneficios obvios, llegar a lugares donde la extensión de sus brazos no lo haría por más que quisiera estando solo.


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    Periodista e investigador económico de Bien Pensado. Historiador, escritor y autor de novelas (El Instalador-Manual de Levitación Magnética) y cuentos de ciencia ficción (Relojes que no marcan la misma hora) y género negro. Cofundador del movimiento literario Las Filigranas de Perder. Ha estado vinculado a distintos medios periodísticos, y cree profundamente que la historia de una sociedad se transforma reconstruyendo su imaginario a partir de nuevas propuestas narrativas.

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