Breve historia de las marcas: Boeing

La historia de un sueño que nunca fue pequeño, que ayudó a vencer la tiranía, conectó al mundo y conquistó el espacio exterior

Boeing Company es una empresa aeroespacial estadounidense, la más grande del mundo, y el primer fabricante de transportes comerciales y de aviones a reacción, todos hemos escuchado hablar de ella y más de medio planeta ha viajado en sus modelos de aviones. También es un productor de aeronaves militares, helicópteros, vehículos espaciales y misiles. Cuenta una posición dominante en la adquisición de unidades aeroespaciales y de defensa con Rockwell International Corporation que adquirió en 1996, gracias a su fusión con McDonnell Douglas Corporation en 1997.  La empresa asumió su nombre actual en 1961 para reflejar su expansión en campos más allá de la fabricación de aviones y nosotros quisimos contarles esta historia porque creemos que es necesario tener referentes que nos impresionen y nos permitan imaginar un porvenir de alto calado. Sin sueños, sin metas de gran envergadura la vida se convierte en un día a día que no tiene sin salida y como dice uno de los lemas de esta empresa: ¡No hay sueño pequeño!

El principio de un gigante

The Boeing Company fue establecida por el pionero de la aviación y comerciante de madera William Edward Boeing el 15 de julio de 1916. La compañía estaba ubicada en Seattle, y se llamaba Pacific Aero Products Co., pero el nombre fue cambiado un año después en honor del fundador. Su historia comercial comienza con su primer avión hidroavión de entrenamiento, de dos plazas, conocido como el modelo C y fue diseñado en noviembre de 1916, solo seis meses después de dar inicio a la empresa formalmente.

El Modelo C tenía un solo pontón principal y pequeños flotadores auxiliares debajo de cada ala y estaba propulsado por un motor Curtiss OX-5, uno de los primeros V8 que contaban con refrigeración líquida. Cuando los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial en 1917, la Marina compró 51 de los 56 hidroaviones construidos por la compañía, convirtiéndose en el primer éxito financiero de la compañía modelo y estableciendo una asociación de larga data con el ejército de este país.

William Boeing

Correo aéreo

Si bien el comienzo exitoso de la empresa fue logrado con la industria militar, los primeros proyectos de Boeing tenían un enfoque práctico y a partir de 1919, el B-1, la primera nave comercial de Boeing, llevaría correo de Seattle a Canadá durante ocho años. En 1927, el modelo 40A de Boeing se diseñó específicamente con el propósito de entregar el correo, ganando un contrato de la oficina de correos de los Estados Unidos Para entregar correos entre San Francisco y Chicago.

B-1, avión de correo. Foto tomada del archivo de Boeing.

Para operar su creciente negocio de correo aéreo, Boeing Air Transport (BAT) fue  fundada en 1927. Después de una serie de adquisiciones y fusiones y la aprobación de la Ley de correo aéreo de 1934, BAT daría vida a United Airlines.

Al mismo tiempo, los pilotos e ingenieros de todo el mundo estuvieron gran parte de la década de 1920 presionando los límites físicos y la durabilidad de los aviones. Los “World Flyers” del Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos completaron la primera circunnavegación aérea del globo en 1924; Charles Lindbergh realizó el primer cruce solitario sin escalas del Atlántico en 1927; en 1930, Charles Kingsford Smith y Charles Ulm se convirtieron en los primeros pilotos en rodear la tierra, cuya ruta los llevó al hemisferio norte y sur; y Amelia Earhart hizo historia como la primera mujer en volar sola a través del Atlántico en 1932.

A lo largo de la década de 1920, Boeing estuvo desarrollando múltiples modelos de aviones de combate y transportes-en contrato con el ejército estadounidense, al mismo tiempo, científicos e ingenieros de Alemania y Gran Bretaña comenzaron a investigar sobre la próxima innovación en vuelo: el motor a reacción, que se convertiría en estándar en la década de 1950.

La calma que antecede la tormenta

Aunque los efectos de la Gran Depresión todavía se agitaban en toda la economía mundial, la industria de la aviación continuó avanzando, impulsada por el aumento de la demanda. El primer B-17, también llamado “The Flying Fortress”, la fortaleza voladora, por el Seattle Times, primero despegó en 1935. Los modelos posteriores entrarían en combate en 1941, cuando la Royal Air Force británica recibió varios B-17 para misiones a gran altitud. El general Carl Spaatz, comandante aéreo de los Estados Unidos, en Europa, dijo: “Sin el B-17, es posible que hayamos perdido la guerra”.

Altas ambiciones

La Gran Depresión ralentizó el crecimiento de la industria de la aviación mundial de forma general. En 1931, Boeing Air Transport, National Air Transport, Varney Airlines y Pacific Air Transport se fusionaron para formar United Airlines, que proporcionaría el servicio aéreo de los Estados Unidos en todo el país. En ese momento, sin embargo, las rutas de costa a costa promediaban los tiempos de vuelo de más de 24 horas en un solo sentido.

Aprovechando el aumento de la demanda comercial de viajes aéreos, C. R. Smith, entonces presidente de American Airlines, encargó a Douglas que diseñara un avión que pudiera transportar pasajeros durante la noche. El resultado fue el Douglas DC-3, el primer avión que obtuvo ganancias exclusivamente a través del transporte de pasajeros, en lugar de transportar el correo de los EE. UU. Cuando se lanzó por primera vez en 1936, el DC-3 estaba destinado a establecer un estándar de lujo tanto para United Airlines como para American Airlines.

DC-3. Foto tomada del archivo de Boeing.

El DC-3 y su predecesor, el DC-2, transportaban más del 90 por ciento de todos los pasajeros aéreos de Estados Unidos en 1939. A pesar de su concepción como un avión de lujo, el DC-3 también es conocido por ser robusto, resistente y multipropósito . Las versiones del DC-3 fueron producidas para uso militar durante la Segunda Guerra Mundial -más de lo que fueron producidas para uso comercial, de hecho- y demostraron su valor al transportar grandes cantidades de carga. Más de siete décadas después de su primera entrega, todavía está en uso por una serie de mercados más pequeños y emergentes. En países como Perú, Colombia, Ecuador, Brasil y Venezuela, son usados aún como vehículos de transporte alejados, donde hay pistas artesanales.

Modelos como el B-17 y el DC-3 demostraron su preparación para el transporte militar y de carga a medida que las tensiones internacionales aumentaban en los años previos a la Segunda Guerra Mundial. La década de 1930 podría haber visto un revés a la economía mundial, pero también produjo algunos de los aviones que poblarían el cielo en la guerra que se avecina.

Como ya se anotó, el servicio que prestó Boeing durante el conflicto fue fundamental en su desarrollo y culminación. Cabe anotar que fue el desarrollo de bombarderos y grandes aviones de carga la principal línea de trabajo de la compañía que tendría que ver de nuevo años difíciles luego de terminada la Segunda Guerra.

Uno de sus productos más destacados fue la llamada Fortaleza Voladora (Flying fortress) el primer modelo de producción en serie transportaba nueve ametralladoras y una carga de bomba de 4.000 libras. Era varias toneladas más pesado que sus prototipos y estaba lleno de armamento. Fue el primer avión Boeing con una cola distintiva y enorme para mejorar el control y la estabilidad durante los bombardeos a gran altura. Cada versión estaba más fuertemente armada.

B-17 Fortaleza voladora. Foto tomada del archivo de Boeing.

Conectando los dos continentes

Después de la Segunda Guerra Mundial, la necesidad de bombarderos militares disminuyó rápidamente ya que la mayoría de los pedidos fueron cancelados, lo que provocó que miles de trabajadores perdieran sus empleos en Boeing. La compañía intentó recuperarse de la desaceleración de la demanda mediante el desarrollo de aviones comerciales que serían propulsados por turbofans en lugar de hélices, y podrían cruzar el Océano Atlántico.

Boeing no fue la única compañía que ofreció vuelos transatlánticos. Los viajes fueron realizados también por el británico De Havilland Comet, el francés Sud Aviation Caravelle y el soviético Tupolev Tu-104. Por lo tanto, en 1958, Boeing creó el 707 – un avión de cuatro motores, capaz de transportar 156 pasajeros en una ruta transatlántica. Debido a que realizaba viajes más cortos y viajes más cómodos, el 707 rápidamente se ganó los corazones de los pasajeros. El modelo fue seguido por el 727 trijet y el 737 twinjet, convirtiéndose en el avión comercial más vendido del mundo a finales del siglo XX.

703. Foto tomada del archivo de Boeing.

Llega la era de “Los Increíbles”

Con el fin de mantenerse al día con el creciente número de ventas de aviones, en 1966 Boeing comenzó el monumental desafío de ingeniería: la construcción de la fábrica de Everett. A pesar del hecho de que la fábrica fue el edificio más grande del mundo por volumen (13,385,378 m3), fue construido en solo 16 meses por el grupo de trabajadores asombrosamente eficientes, más tarde apodado “Los Increíbles”.

La fábrica de Everett se convirtió en el hogar del primer avión de gran capacidad, el Boeing 747, capaz de transportar 490 pasajeros, más del doble que 707. La aeronave tuvo un récord de capacidad durante 37 años y se vendió más de 1.500 veces.

747. Foto Tomada del archivo de Boeing.

En 1960, Boeing compró Vertol Corporation, entonces el fabricante independiente de helicópteros más grande del mundo. Como Boeing Helicopters, la unidad se centró en los helicópteros de rotor en tándem y fue responsable del desarrollo de los helicópteros de transporte militar CH-47 Chinook y CH-46 Sea Knight (volados por primera vez en 1961 y 1962, respectivamente). El trabajo de Boeing sobre misiles, que comenzó en 1945, dio como resultado armas tales como el misil balístico intercontinental Minuteman lanzado en silos (desplegado en 1962) y el misil de crucero aéreo AGM-86B / C (desplegado en 1982).

El emblemático CH47 en acción. Foto tomada del archivo de Boeing.

En el sector espacial durante las décadas de 1960 y 1970, Boeing construyó las Orbitadoras Lunares, la primera nave espacial de la NASA para orbitar la Luna (1966-67), y la sonda espacial Mariner 10, que tomó las primeras imágenes de primer plano de la superficie de Mercurio (1974-75). También diseñó y construyó la primera etapa de los cohetes Saturno V que enviaron astronautas del Apolo a la Luna y los vehículos Lunar Roving propulsados ​​por batería utilizados en las misiones Apolo 15, 16 y 17. En 1976 ingresó en la arena de la etapa superior del cohete cuando fue seleccionado para desarrollar el Esquema Superior Inercial (IUS), un vehículo de entrega de carga útil de dos etapas que puede ser llevado al espacio por un transbordador espacial o un lanzador como el Titán.

Ensamble del Mariner 10. Foto tomada del archivo de Boeing.

Las vacas flacas: Al borde de la bancarrota

A pesar de que el 747 dio el monopolio en este segmento de mercado de fuselaje ancho, el inicio de la década de 1970 fue difícil para el fabricante de aviones: enfrentaba una deuda de US$2 mil millones por la producción de 747. Además, el ejército de los Estados Unidos redujo el gasto para la Guerra de Vietnam, lo que significó menos pedidos de aviones militares para Boeing. La compañía tuvo tantos problemas que pasó más de un año sin una orden interna y tuvo que despedir a la mitad de los empleados.

Los recortes masivos en Boeing conducían a una cartelera que decía: “¿La última persona que saldrá de Seattle apagará las luces?”.

La situación económica de Boeing comenzó a mejorar solo en la década de 1980, cuando aumentó la demanda de tráfico aéreo. Sin embargo, la competencia por nuevos pedidos fue más dura porque Airbus, el nuevo fabricante europeo de aviones, surgió con el A320. En respuesta, Boeing desarrolló un solo pasillo 757, doble pasillo 767 y 737 mejorado.

767. Foto tomada del archivo Boeing.

De nuevo a la batalla y a buscar la superioridad

La década de 1990 permitió a Boeing recuperar completamente su sólido estado financiero. La compañía, junto con Lockheed, ganó un pedido de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para el desarrollo del caza furtivo bimotor F-22 Raptor. Además del avión, Boeing desarrolló un avión comercial 777 de gran éxito. El “Triple siete” de largo alcance y gran cuerpo fue el primer avión diseñado por computador y se vendieron más de 1.000 aparatos hasta el día de hoy. El final de la década se notó por la adquisición de su rival de largo tiempo:

En 1997, Boeing completó la mayor fusión en la historia de la aviación comprando McDonnell Douglas Corporation por más de US$13 mil millones.

La compañía combinada empleó a alrededor de 200.000 empleados, con lo que los ingresos totales superaron los US$48 mil millones en 1997. Alrededor de US$28 mil millones de la suma provino de Boeing y US$20 mil millones de McDonnell Douglas.

777. Foto tomada del archivo de Boeing.

En 1993, la NASA seleccionó a Boeing como contratista principal para el Estación Internacional, y dos años más tarde la compañía se hizo responsable de la integración y verificación de los sistemas Estación y del diseño, análisis, fabricación, verificación y entrega de los componentes estadounidenses de la estación.

Estación Internacional. Foto tomada del archivo de Boeing.

Milenio de consumo eficiente de combustible

El nuevo milenio estuvo marcado por el desarrollo de un nuevo avión de pasajeros de gama media 787, llamado el Dreamliner. El avión era más liviano y más eficiente en combustible que la mayoría de los aviones fabricados con aleaciones de aluminio porque casi la mitad del fuselaje y las alas del avión estaban hechos de fibra de carbono y materiales compuestos de plástico. Originalmente programado para comenzar el servicio comercial en 2008, fue entregado a All Nippon Airways de Japón en 2011. Ese mismo año, Boeing firmó un pedido de avión comercial más grande en su historia, cuando el gigante asiático Lion Air ordenó 201 aviones de 737 MAX y 29 aparatos del 737- 900ER aviones de pasajeros por US$21 mil millones a precios de lista.

En 2014, la NASA otorgó un contrato comercial de vuelo espacial a Boeing para finalizar el desarrollo de su nave espacial CST-100 para llevar tripulaciones a la Estación Internacional ya que desde la interrupción de su programa de transbordador espacial en 2011, la NASA ha confiado en los transportes rusos para llevar astronautas a dicha Estación.

Prototipo del Surveyor. Foto tomada del archivo de Boeing.

Para terminar

Durante su historia, Boeing ha pasado por despidos masivos, deudas enormes, competencia feroz. Pero el siglo pasado demostró que la empresa puede adaptarse y evolucionar para enfrentar los desafíos. Con sólidos números financieros, junto con equipos de brillantes científicos, ingenieros y otros empleados, Boeing entró de forma desafiante y con fuerza en el segundo siglo de su historia y continuará presionando los límites de vuelo.

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    Periodista e investigador económico de Bien Pensado. Historiador, escritor y autor de novelas (El Instalador-Manual de Levitación Magnética) y cuentos de ciencia ficción (Relojes que no marcan la misma hora) y género negro. Cofundador del movimiento literario Las Filigranas de Perder. Ha estado vinculado a distintos medios periodísticos, y cree profundamente que la historia de una sociedad se transforma reconstruyendo su imaginario a partir de nuevas propuestas narrativas.

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    2 thoughts on “Breve historia de las marcas: Boeing

    1. Un interesante articulo de como un emprendedor que empezo con un producto basico experimento una verdadera metamorfosis.Como dijo Darwin la especie que no se adapta a los cambios esta condenada a desaparecer.

      Hay muchas lecciones que nos ensenia este articulo.Aunuque mi emprendimiento es en el area de educacion pre-escolar siempre aporta algo.